ছোট ছোট কথা . . .

snapseed-6-e1540662037661
ধর্মরাজিক বৌদ্ধ মহাবিহারে চলছে ফানুস ওড়ানো । ছবি : মনিরুল আলম

মেঘের স্কুলে পুজার ছুটি এখনো চলছে, আগামী রবিবার তার স্কুল খুলবে । মেঘ’কে বললাম চল—ফানুস উড়ানো দেখে আসি, আজ প্রবারণা পূর্ণিমা বৌদ্ধ সম্প্রদায়ের জন্য বিশেষ একটা দিন । মেঘ আমাকে বলল—ফানুস কি ? আমি তাকে বললাম—চল গেলেই দেখতে পাবি ! বিকেলের দিকে বাপ-বেটা মিলে মটর সাইকেলে করে ফানুস উত্তোলন উৎসব দেখতে চললাম—ধর্মরাজিক বৌদ্ধ মহাবিহারে ।

বৌদ্ধ মন্দিরে প্রবেশ করে মেঘ’কে ঘুরে ঘুরে দেখালাম, সে বলে— সে এখানে আগে কোনদিন আসে নাই । আমি তাকে বললাম, অপেক্ষা কর সন্ধ্যার দিকে ওরা ফানুস উড়াবে—আকাশে । বাপ-বেটা মিলে মন্দিরের সবচেয়ে বড় উঁচু বৌদ্ধ মূর্তিটির সামনে অপেক্ষা করতে লাগলাম ।

প্রবারণা পূর্ণিমার উল্লেখ যোগ্য দিক হলো পূজা-অর্চনা শেষে—আকাশে ফানুস ওড়ানো । বৌদ্ধশাস্ত্র মতে— বুদ্ধদেব আধ্যাত্মিক শক্তিবলে দেবলোকে পৌছে মাকে ধর্মদেশনা করে এদিন স্বর্গ থেকে মর্ত্যে ফিরে আসেন । এ কারণে বৌদ্ধরা প্রবারণা পূর্ণিমায় আকাশে প্রদীপ প্রজ্বলনের প্রতীকরুপ ফানুস উত্তোলন করে ।

আমরা দেখলাম ততোক্ষণে বৌদ্ধভিক্ষুরা প্রাঙ্গটিতে ফানুস এনে জড়ো করতে শুরু করেছে । বৌদ্ধধর্মাবলম্বীদের কেউ কেউ বৌদ্ধমূতিটির সামনে বসে প্রার্থনা করছেন, প্রদীপ প্রজ্জ্বলন করছেন ।

সন্ধ্যা নামার সঙ্গে সঙ্গে মাইকে ঘোষণা এলো—এখনই শুরু হবে ফানুস উত্তোলন উৎসব ! আমরা বাপ-বেটা প্রস্তুত তা দেখার জন্য; সাথে আমাদের আর এক সঙ্গী ক্যামেরা . . .

“দিতে পার একশ’ ফানুস এনে

আজন্ম সলজ্জ সাধ, একদিন আকাশে কিছু ফানুস উড়াই।”

—হুমায়ুন আহমেদ / শঙ্খনীল কারাগার

সবুজবাগ, ঢাকা । ধর্মরাজিক বৌদ্ধ মহাবিহার । অক্টোবর ২০১৮ ।

ছোট ছোট কথা . . .

বুড়িগঙ্গা নদীতে প্রতিমা বিসর্জন । ছবি: মনিরুল আলম

এবার দেবী দুর্গার আগমন ঘটেছিল—ঘোড়ায় চড়ে আর ফিরে গেলেন—দোলায় চড়ে । প্রতিবার দুর্গোৎসবে আমার খুব জানতে ইচ্ছা করে দুর্গা আসা-যাওয়ার বাহনটি সম্পর্কে। তার এই ধরাতলে গমনাগমনের বার্তাটা কি ? মূলত প্রতি বছর গজ, ঘোটক, নৌকা, দোলা এইসব বাহনে করে তার মর্ত্যে গমনাগমন ঘটে । তার এই আসা ও যাওয়ার সময় শুভ, অশুভ, ক্ষয়ক্ষতি একটা বার্তা বহন করে । আর এটা পুরাকালের মুনি, ঋষি ও পণ্ডিতরা গবেষনা করে এই বাহনে গমনাগমনের বার্তাটি অনুধাবন করেছিলেন ।

শাখারী বাজার, পাটুয়াটুলি হয়ে হাঁটতে হাঁটতে চলে এলাম সদরঘাট—বুড়ীগঙ্গা নদীর তীরে । বিনা স্মৃতি ঘাটে প্রবেশ করতেই মনটা এক অদ্ভুত ভালো লাগায় পেয়ে বসলো ! নদীটির পশ্চিম আকাশে তাকাতেই দেখলাম সূর্যটি ততোক্ষণে লালা রং ধারণ করেছে—আজকের মতো সে বিদায় নিচ্ছে এই ধরাতল থেকে আর তার এই বিদায়ের সঙ্গী হয়েছেন—দূর্গা দেবী !

পুরান ঢাকা । ওয়াইজঘাট, বিনা স্মৃতি ঘাট । অক্টোবর ২০১৮

Preparations Ahead of Eid-al-Adha 2017

© Monirul Alam / WITNESS PHOTO
Photojournalism: A group of young people struggle to control a cow to buy at a cattle market towards to their house ahead of the Eid al-Adha festival in the old part of Dhaka near the Buriganga bridge in Bangladesh. Eid al-Adha is the holiest of the Muslims holidays celebrated each year, it marks the yearly Muslim pilgrimage (Hajj) to visit Mecca, the holiest place in Islam. Muslims slaughter a sacrificial animal and split the meat into three parts, one for the family, one for friends and relatives, and one for the poor and needy. September, 2017 Old Dhaka, Bangladesh © Monirul Alam / WITNESS PHOTO  

Note: WITNESS PHOTO is an Independent Photo Agency. For an assignment, editorial work, corporate work, portrait, documentation, wedding, stock images & videos or fine print for sale and media coverage. 

Hindu folk festival | Charak Puja 

 

A devotee sways hanging from a bamboo pole, a ritual performed during Charak Puja festival on the last day of the Bengali calendar in Old Dhaka on 13 April, 2016 . It is a festival of penance dedicated to the Hindu God Shiva. © Monirul Alam
 
Charak Puja also known as Nil Puja is a Hindu folk festival held in southern Banhladesh and West Bengal on the last day of the month of Chaitra in Bengali calender called Choitro. 

People believe that the festival will carry prosperity by eliminating the sorrow and sufferings of the previous year. The festival is actually a festival to satisfy Load Shiva, the great Debadideb of Hindu Religion. Though the festival takes place on the mid night of Chaitra Songkranti, the preparation phase usually starts before one month of the day. In Bangladesh, it is frequently found to take place at Thakurgaon, Patuakkhali,Gazipur, Dhaka and other district in villages and cities.  

Though the festival takes place on the mid night of Chaitra Songkranti, the preparation phase usually starts before one month of the day. The arrangement team of the festival go from village to village to procure the necessary components like paddy, oil, sugar, salt, honey, money and other items with the arranged cosmetics such as Shiva, Parvati and Narod.On midnight of the Songkranti, the worshippers are gathered together to worship the God and after puja the or asad is distributed.

A devotee sways hanging from a bamboo pole, a ritual performed during Charak Puja festival on the last day of the Bengali calendar in Old Dhaka on 13 April, 2016 . It is a festival of penance dedicated to the Hindu God Shiva. © Monirul Alam

 

A devotee sways hanging from a bamboo pole, a ritual performed during Charak Puja festival on the last day of the Bengali calendar in Old Dhaka on 13 April, 2016 . It is a festival of penance dedicated to the Hindu God Shiva. © Monirul Alam
 
 
A devotee sways hanging from a bamboo pole, a ritual performed during Charak Puja festival on the last day of the Bengali calendar in Old Dhaka on 13 April, 2016 . It is a festival of penance dedicated to the Hindu God Shiva. © Monirul Alam
 

World Aids Day in Bangladesh 

 

© Monirul Alam
 
01 DEC, 2015 – Dhaka, Bangladesh – Bangladeshi transsexuals pose for a photograph in front of a Osmani Seminar Hall on the occasion of the World Aids Day in Dhaka, Bangladesh, 01 December 2015. According to latest government figures, a total of 3,241 HIV-positive patients have been identified in Bangladesh since 1989, among who 1,299 became AIDS patients and 472 died while the UN estimates the number to be between even higher, between 8,000 and 16,000. © Monirul Alam 

Pet Dog Display in Dhaka

 

© Monirul Alam
 
Nov. 25, 2015 – Dhaka, Bangladesh – A pet lover hold his dog it’s an American Pit Bull dog, during the Pet Dog display exhibition at the National Press Club in the Dhaka city. The National Salvation Movement organization organized thes pet dog display exhibation,they said these pet dog exhibition held first time in Bangladesh,at list 45 spices dogs national and international displayed on this exhibition. Number of dog lover and people visit thes exhibation and enjoy it. 

 Violence Against Women  

© Monirul Alam

Nov. 25, 2015 – Dhaka, Bangladesh – Women activists protest demanding elimination of violence against women on the occasion of the International Day for the Elimination of Violence Against Women in front of Central Shaid Minar in Dhaka.Recent global prevalence figures (WHO) indicate that 35% of women worldwide have experienced either intimate partner violence or non-partner sexual violence in their lifetime. In 2013, the Bangladesh Bureau of Statistics (BBS) with support from UNFPA released a national survey of violence against women that found that 87 percent of ever married women have experienced some form of violence in their lifetime with 77 percent reporting violence in the past 12 months. 

I am Deathless . . . 

“I am eternal, I am deathless. After this body falls, do not think that everything will come to an end. I will live in the hearts of all living beings in my subtle astral form. Whoever will seek my refuge, will always receive my Grace.” 
– Baba Lokenth 

© Monirul Alam

Lokenath Divine Life Mission  seeks a world where individuals are relieved of crippling, self-created illusion of dependence; where individuals are conscious of their inner resources and learn to overcome poverty, to live with dignity and self-reliance.
Baba Lokenath Brahmachari was born in 1730 (the date of Birth is dipped in controversy) in the district of presently Barasat and in the village named Chaurasi Chakla a few miles to the North of the city of Kolkata, India.
At the age of 11, young Lokenath left home with his guru. He visited Kalighat Temple in Kolkata and then lived in the forests for 25 years, selflessly serving his master and practicing the Ashtanga Yoga of Patanjali along with the most difficult Hatha Yoga. After this he travelled to the Himalayas where he meditated in the nude for nearly five decades. Finally, he attained enlightenment at the age of ninety.
After his enlightenment he traveled extensively on foot to Afghanistan, Persia, Arabia and Israel, making three pilgrimages to Mecca. When he came to the small town Baradi near Dhaka, Bangladesh. A wealthy family built him a small hermitage, which became his ashram.There he accepted the sacred thread of the Brahmins and clothed himself in saffron robes. For the rest of his life he performed miracles and gave divine wisdom to all who came to him to seek his blessings. He received the title Baba.
On the 19th day of Jaistha, 1297 (1st June, 1890), Sunday, at 11:45 am, Baba Lokenath was meditating when he went into a trance with his eyes open, and while still in meditation, left his physical body forever. He was aged 160. He had made a promise before his death:
An annual festival in remembrance of Lokenath is held every year by millions of devotees and followers, in many ashrams and in millions of households through worship, keertan, Tasha,food offerings and in many other religious ways on the 19th day of the Hindu month of Jyaishtha.

 

© Monirul Alam
  
© Monirul Alam
  
© Monirul Alam
 

 

© Monirul Alam
  
© Monirul Alam
   

Portrait | Mehjabin 

 

© Monirul Alam
 
Bangla Academy, Dhaka, Bangladesh | 13, November,2015

Every Day Life: A Bangladeshi populer model and actress Mehjabin attend the Prothom Alo 17 anniversary event at the Bangla Academy premises in the Dhaka city on 13 November, 2015. Hundreds of readers on Friday thronged the Bangla Academy premises in Dhaka to take part part in the fanfare of the 17th founding anniversary celebrations of Prothom Alo newspaper.